Bengalkatter

Många tror att bengaler är vilda katter på grund av att det finns Asian leopardkatt med i familjeträdet. Det var dock på -60 talet då Jean Sugden Mill började avla fram en hybrid mellan tamkatten och leopardkatten, det var en oplanerad kull mellan en leopardkatt och en tamkatt. Jean började inte med planerad avel fören runt 1980 då hon övertog flertalet hybridkatter från Loma Linda Universitetet i Kalifornien. Dem katterna hade använts för forskning för Leukos, en kattsjukdom. Jean parade dem katterna med prickiga katter och Egyptisk Mau. Först fjärde generationen blev vad vi idag kallar bengalkatten och 1991 blev den godkänd av TICA och 1999 av SVERAK och FIFe. Bengalen av idag är en tamkatt som gillar att bli ompysslad av “sin” människa, den är alltså som vilken annan tamkatt som helst.

Utseende

Pälsen, som är korthårig, ska likna den vilda Asiatiska leopardkatten så mycket som möjligt. Den kan antingen vara fläckig, marmorerad, eller vara vit som snö med få fläckar. Fläckarna ska vara tvåfärgade och gärna lite större för att efterlikna mönstret på en leopard. De två första varianterna finns i flera häpnadsväckande färger, färgen ska påminna om leopardens med grundsfärgen som kan växla från en rödbrun färg, till den gulaktiga som du finner på sämskskinn, brunbränt, till olika nivåer av kanel och choklad. Magen ska vara ljus, vitt är mest önskvärt på magen, bröstet, även hakan, också insidan av benen och kuddarna runt morrhåren. Den snöfärgade har en grund som bör vara elfenben, crème eller ljust brunbränd. Mönstret ska fortfarande vara klart synligt, ögonen bör gå från koppar till blågrön. Ögonen, läpparna och nosen ska inramas med svart, själva nosspegeln ska vara tegelfärgad. Svanstippen och trampdynorna skall också vara svarta. Det alla färgkombinationer måste ha är lite guldskimmer i toppen på pälsen, den ska även vara väldigt mjuk.

Temperament

Då bengalen är livlig och alert kan det vara bra att skaffa en kompis till den annars slutar det med att den hittar på egna lekar och ägodelar försvinner från sin plats. Den är social och väldigt självständig, bengalen gillar att bada, har inga problem med att leka med vatten och att klättra. Det är en innekatt då de tenderar att skaffa sig stora revir och då kan försvinna, de är även stöldbegärliga då deras päls är så annorlunda så är man rädd om sin vän är det bäst att se till att den stannar inomhus. De är väldigt smarta och det krävs att ägaren är några steg före hela tiden annars lär sig snart bengalen att öppna dörrar som inte är låsta. De går att träna dem till at gå i koppel och gå på promenader. Den är oftast tystlåten men verkar “pratig” då den vill få uppmärksamhet. För att behålla den sociala och sällskapliga katten så används ingen individ som har vresig eller aggressiv personlighet i avel. Det är de stabila och vänliga som får användas i avel, något som gör att bengalen går bra ihop med människor, stora som små och med andra djur. Dagens bengaler helt tama och det är tillräckligt många generationer från de första individerna för att inte räknas som hybrider i Sverige.